16 jul. 2010

HISTÒRIA DE LA FELICITAT



Els amants de la història sabem que cap temps passat ha estat millor, malgrat tot, encara que, indubtablement, tot és millorable. Hem de lluitar contra el conformisme però, evidentment, el punt de partida sempre serà la lluita contra la fam, la injustícia i la ignorància.

A mal temps, bona cara. La història de la felicitat ens pot encoratjar per continuar la lluita contra les desigualtats que, com hem dit al principi, sempre han caracteritzat aquest món apassionant de grans contrastos i lenta evolució: esclavisme, estaments, classes socials, riquesa, pobresa, masclisme, racisme, xenofòbia, opulència, misèria, dictadures, democràcies corruptes, desigualtat d'oportunitats... De tota manera, no és més feliç el que més té, sinó el que menys necessita...

Potser aquestes sentències de Teresa de Calcuta ens ajuden a reflexionar:

El dia més bell: avui.
La cosa més fàcil: equivocar-se.
L'obstacle més gran: la por.
El major error: abandonar.
L'arrel de tots els mals: l'egoisme.
La distracció més bella: el treball.
La pitjor derrota: el desànim.
Els millors mestres: els nens.
La primera necessitat: comunicar-se.
La major felicitat: ser útil als altres.
El misteri més gran: la mort.
El pitjor defecte: El mal humor.
L'ésser més perillós: el mentider.
El sentiment més roí: el rancor.
El regal més bell: el perdó.
El més inprescindible: la llar.
La ruta més ràpida: el camí correcte.
La sensació més grata: la pau interior
L'arma més eficaç: el somriure.
El millor remei: l'optimisme.
La major satisfacció: el deure complert.
La força més poderosa: la fe
Els éssers més necessitats: els pares.
El més bonic de tot: l'amor.


............................................................

L'ésser humà sempre ha aspirat a aconseguir la felicitat, de fet, és un instint evolutiu que ha permès a la nostra espècie sobreviure. I, tanmateix, en cada moment històric s'ha entès per felicitat una cosa completament diferent.

Cristina Sáez (La Vanguardia).-

Per a una jove d'avui - en una societat industrializadacon totes les seves necessitats cobertes-és possible que tres quilos menys representin la felicitat. Per a una del segle XVII - en una societat acostumada a la penúria-tres quilos menys podien ser la desgràcia. El sentiment és unànime: tots, d'una manera od'una altra, pretenem, aspirem, desitgem ser feliços. Però la felicitat és un concepte relatiu, perquè no trobarem dues persones que siguin felices exactament de la mateixa manera. Tanmateix, si féssim la comparació entre nosaltres i els nostres avis o els nostres avantpassats medievals, la diferència es convertiria en abisme: al llarg de la història la felicitat no ha significat mai el mateix, ni mai ha estat, com ara, una prioritat.

Des que l'ésser humà trepitja la faç de la Terra ha tractat d'alguna manera o altre de trobar la felicitat. I d'això fa ja 400.000 anys. Diuen els científics que si no, no haguéssim pogut sobreviure. Que si la majoria dels individus de l'espècie no s'haguessin sentit satisfets o no haguessin tractat d'aconseguir-ho, s'haurien autodestruït, haurien perdut interès per la procreació i, probablement, s'haurien extingit. Tractar de ser feliç és un mecanisme evolutiu imprès en els nostres gens.

I, no obstant, "el concepte és tan indeterminats-do que encara que tothom vulgui aconseguir-la, ningú pot dir de manera definitiva i ferma què és el que realment desitja i persegueix", va advertir ja en el segle XVIII el filòsof alemany Immanuel Kant . No només ens resulta complicat definir què és la felicitat, sinó també què ens fa feliços. Facin la prova, realitzin una petita enquesta al seu voltant i preguntin als qui els envolten què els fa feliços, amb tota seguretat, obtindran tantes respostes diferents com a persones enquestades.

"Probablement, les coses concretes que ens facin feliços siguin força diferents d'una persona a una altra, però, des d'un punt de vista psicològic, el mecanisme és bastant semblant", explica Asun Mena, psicòloga i directora de Quid, una consultoria especialitzada en estudis sociològics i mercat. "La felicitat s'ha definit de moltes formes, sovint com un estat de recerca i des de perspectives més dinàmiques de la psicologia, com la realització del desig. I els desitjos poden ser molt diferents, des de estar molt bé amb la meva família, fins a unes vacances a Bali o que la meva empresa vagi bé ".

La gent gran, per sentir-se bé, solen valorar molt les relacions i la seguretat econòmica, mentre que per als joves té més pes la seva imatge i el grup al qual pertanyen. Fins i tot al llarg de la vida experimentem la felicitat de diferent manera.

I si aquesta diferència és tan important entre una persona i una altra, quan la comparació és entre períodes històrics diferents la distància és, senzillament, sideral. Posem per cas a un gentilhome a l'Espanya del segle d'or. La seva felicitat "radicava en el seu honor, encara que no tingués res per menjar - explica la historiadora i escriptora Maria Pilar Queralt del Hierro, autora deMujeresde vida apassionada (La Esfera dels Llibres, 2010) -. En canvi, avui en dia preferim menjar encara que per això hagi de robar, o estafar, o malversar fons públics. Per Don Quixot la felicitat consistia en desfer torts, mentre que Tales de Milet considerava que només es podia ser feliç amb un cos i una ànima sans, i fortuna ".

Encara que solem donar per fet que tenim dret a ser feliços, es tracta d'una idea bastant recent, com explica l'historiador Darrin Mc-Mahon a Una història de la felicitat (Taurus, 2005). És més, aquesta idea procedeix de la Il.lustració, al segle XVIII. No obstant això, del concepte de felicitat es va començar a parlar molt molt abans. La menció més antiga que es conserva és del segle VIII a. C., i, com va passar durant tota la antiguitat, estava lligada a la tragèdia. D'arribar, era una cosa que simplement passava, no es podia fer res per aconseguir-la, de manera que la gent, impotent, esperava resignada.

De fet, aquesta relació entre la felicitat i la fortuna va marcar el naixement de mots en la majoria de les llengües indoeuropees per designar aquest concepte. Happiness prové de l'anglès mitjà happen que significa ocasió, fortuna. El terme francès, bonheur, procedeix de bon (bo) i heure (sort o fortuna). En italià, espanyol, portuguès i català, va felicitar, felicitat, felicidade i felicitat deriven del terme en llatí felix, que de vegades significa sort i, altres, destinació. I, curiosament, encara que és en els albors de la humanitat quan es comença a relacionar la felicitat amb l'atzar, la majoria de les paraules que sorgeixen per denominar aquest concepte no apareixen fins molt després, fins a l'edat mitjana, una època en què la gent era de tot menys feliç en aquest planeta.

Posem-nos en la pell d'un pagès del segle XI i imaginem l'extrema pobresa, les terribles epidèmies, la fam, les guerres i la violència, la tirania ... Pocs motius havia per ser feliç, excepte la pròpia supervivència - encara que en aquestes condicions la supervivència no sembla precisament el millor de les destinacions-i. .. Déu. Durant segles, el cristianisme establiria una associació, apuntada ja per Aristòtil, entre felicitat i Déu, i la s'associaria a paradisos promesos. A l'edat mitjana, tothom tenia dret no a ser feliç, sinó a albergar l'esperança de ser-ho en una altra vida. I per aquella recompensa les persones suportaven tota mena de sofriments terrenals.

El Renaixement fa trontollar aquest entramat ideològic, perquè, en la mesura que - almenys per als intel.lectuals de l'època-el centre del món deixa de ser Déu, perd sentit la idea que la felicitat està en el cel. A més, els avenços tecnològics del final de l'edat mitjana van permetre millorar determinats aspectes de la qualitat de vida dels europeus que els van permetre mirar el món i la seva pròpia vida des d'un prisma diferent. "A partir de l'humanisme, al segle XV, amb els corrents vinculades als epicuris, es torna a lligar el plaer a la felicitat - apunta la historiadora i escriptora Maria Pilar Queralt-. El humanista, orador, educador i filòsof italià Lorenzo Valla i més tard el pensador anglès John Locke, considerat el pare de l'empirisme i del liberalisme modern, pensaven que la felicitat era el màxim plaer que es podia obtenir. En aquest sentit, és una postura davant la vida molt més hedonista, i la felicitat comença a tenir un significat més social: és aquell plaer o estat agradable que es pot estendre a un major nombre de persones ".

Ara imaginem a aquest pagès del segle XI set segles després. És cert, en el Renaixement ja sap que es pot aconseguir la felicitat, però és probable que aquest estat estigui reservat només a uns privilegiats. Al segle XVIII es produeixen notables millores en agricultura - milloren les collites i disminueixen la fam-, sanitat i comença la revolució industrial. La població europea es dispara i aquest pagès del segle XI veu, ara, com la subsistència està una mica més garantida. A partir d'aquest moment aspira a alguna cosa més.

I és llavors quan sorgeix la idea moderna de felicitat com a dret de l'individu. A la Il.lustració filòsofs com Voltaire i Rousseau afirmen que felicitat no és un caprici del destí, ni tampoc un do diví que un rep com a premi a un bona conducta en vida, sinó una cosa que tots hauríem arribar a la Terra, aquí i ara. "L'ésser humà té dret a ser feliç i és missió del governant aconseguir-ho", puntualitza Queralt. La importància que se li dóna a aquest concepte és tanta que dos textos fonamentals en la política de l'època - i també en l'actualitat-com són la Declaració d'Independència dels Estats Units (1776) i la Declaració dels Drets de l'Home (França , 1789) estableixen el dret a "la felicitat de tots". "Els éssers humans iniciaven una grandiosa recerca que encara continua", assenyala McMahon.

Vol dir això que els nostres avantpassats del segle XIX ja pensaven en termes semblants a nosaltres sobre la felicitat? Doncs tampoc, perquè els canvis operats en les societats occidentals en els darrers 200 anys han estat d'un calat enorme i la nostra visió del món ha variat amb ells. Tornem a l'exemple del pagès que trobem anteriormetne al segle XI i que havíem deixat al segle XVIII. A mitjans del segle XIX, les condicions de vida del camp li assegurarien la subsistència, però li permetrien sortir de la pobresa, per la qual cosa potser hauria emigrar a la ciutat, on treballaria en una fàbrica set dies a la setmana per assegurar una vida més o menys pròspera. Potser, viuria en unes condicions que avui jutjaria com properes a l'esclavitud, però, en aquell moment, possiblement li s'acostessin més a la seva idea de la felicitat. I és que a la ciutat tindria més accés als avenços tecnològics, a una sanitat notablement millor i, amb sort, a educació per als seus fills, que, lluny del camp, castigat per malalties, tindrien, a més, més possibilitats de sobreviure.

Pot ser que la felicitat sigui inabastable com diuen molts, però és que a més, com hem vist fins ara, és mutant al llarg del temps. I si posem la lent sobre el nostre passat més recent veurem que els mateixos canvis esdevinguts durant segles s'han produït també, i en ocasions de forma accelerada, en el cas del nostre avis i dels nostres pares. Els primers van viure èpoques de penúries i una guerra civil, i potser, la seva prioritat seria poder viure amb tranquilitat satisfent les seves necessitats bàsiques i alimentar la seva família gràcies a un ocupació fixa. Potser la seva felicitat es trobava just aquí, en aquest petit negoci o en aquest lloc de treball per a tota la vida, un concepte que avui sembla pertànyer a la nit dels temps.

I per als nostres pares? Per a ells - seguim imaginant-, que tenien resolta en bona mesura la subsistència gràcies als avenços científics i tecnològics aclaparadores del segle XX que van millorar les condicions sanitàries i la salut, la felicitat estava en millorar el seu benestar i en garantir uns estudis als fills .

Per a nosaltres, en canvi, les prioritats han canviat. En el primer món, amb una esperança de vida en néixer que pràcticament dobla la de principis de segle i amb les necessitats bàsiques més que cobertes, la felicitat, a més, està en altres coses: gaudir dels plaers de la vida, tendir cap a la realització personal ... No és casualitat probablement que la segona meitat del segle XX hagi vist florir les aficions i els hobbies, i possiblement tampoc ho sigui que, amb una esperança de vida que supera els 80 anys, la gent tingui prou clar que una parella no ha de ser necessàriament per a tota la vida.

Però, en bona part, a la segona meitat del segle passat, la nostra felicitat ha tingut a veure amb el consum. Per al filòsof francès Pascal Bruckner, autor del llibre L'eufòria perpetua.Sobre el deure de ser feliç (Tusquets, 2001), el problema és en bona mesura que s'ha confós benestar amb felicitat. "Hi ha una aparició de les noves necessitats que té a veure amb el confort, que són béns materials. I és com si aquests béns es personalitzada de tal manera que ens individualitzen, com l'ordinador, l'iPod, o el mòbil".

Des de la dècada dels 50, l'esperança de vida ha augmentat en quantitat però també en qualitat. La Segona Guerra Mundial, assenyala María Pilar Queralt, va acabar amb els feixismes, i es va pensar que quedava aleshores garantit un món lliure, s'havia superat la crisi del 29, per la qual cosa es va obrir un període de bonança econòmica sense precedents, l'auge de la ciència i la tècnica permetia augurar un món sense malalties i sense distàncies. Tot això va propiciar la sensació que ja estava tot aconseguit i que aquell era un món en què l'esforç no era un mèrit, com podia ser-ho en el segle XIX. Per això, "ara has de ser feliç, és gairebé una obligació".

Es va establir un sistema basat en l'incentiu del consum, en què el mercat es convertia en una força reguladora de l'economia, i l'oferta i la demanda es generen mútuament. Per primera vegada en la història, va aparèixer un sistema de consum massiu basat en la plena ocupació i en l'augment del poder adquisitiu dels ciutadans. I la felicitat requeria, en bona mesura, poder consumir. "Es confonia el tenir amb l'ésser", opina Queralt.

No obstant això, des de començaments del segle XXI, per Asun Mena, el concepte de felicitat en els països occidentals està canviant de nou, i el consum no té aquest paper protagonista, un canvi que, el temps ho dirà, possiblement s'estigui veient afavorit per l'actual crisi econòmica. Al començament dels anys 90 encara imperava el model consumista capitalista heretat després de la fi de la Segona Guerra Mundial. "La felicitat radicava en aconseguir ser algú, en tenir un estatus i l'exigència social era molt elevada, tant que de vegades havíem de renunciar a la vida familiar i personal. Abans la trajectòria per arribar a la meta suposava dolor i sacrifici. Es basava en el consum, eres feliç si podies consumir ". Però aquest model consumista, considera aquesta psicòloga social, es va esgotar.

En canvi, opina aquesta psicòloga social, el concepte que la societat occidental actual té del consum s'està transformant i dirigint cap a "ser tu mateix i experimentar. Donem més importància al viatge que a la destinació en si. Sabem que volem aconseguir alguna cosa, però el com ho fem és l'important ". Això, diu Mena, ens causa menys frustració.

I és que, resumeix Queralt del Hierro, "l'ésser humà és canviant, absorbeix el seu entorn, els avenços de la seva època, mai pot tenir un concepte ancorat, estàtic, encara que es segueix pensant, fonamentalment, tal com deia Aristòtil, que per ser feliç calia tenir tres classes de béns: externs, com la riquesa o els honors, del cos, com el plaer i la salut, i l'ànima, com la contemplació i la saviesa. La relació entre aquests tres elements en cada època cobra un valor diferent i s'adapta per arribar a l'equilibri. En història, t'adones que la felicitat és una posició davant la vida ".


La recepta màgica
Martin Seligman, un dels experts del món que més saben de felicitat, afirma que hi ha tres estadis per arribar a la felicitat plena. El primer és a través del plaer, i encara que és només el principi del camí, molta gent es queda en ell i ja no avança. El segon és el compromís, amb els amics, la família, la parella i fins i tot amb les pròpies aficions; poder consagrar un temps de qualitat per gaudir de tot això. I finalment, el significat, el explorar les nostres característiques, virtuts i utilitzar-les per un cap més gran; desenvolupar i realitzar-nos com a persones i professionals. La combinació d'aquests tres punts, diu Seligman, és l'equació que ens condueix a un món feliç.

Demografia de La Plana Baixa

Baobab oci creatiu

Laulauenlaseuatinta

ECO-2BAH

Slideshare Economia

ECO-1BAH

La Guerra de Successió a Vila-real

A.C.Socarrats

Posts més consultats

Visualitzacions de pàgina l'últim mes